Sri Lanka : l’histoire du réseau « Employers Network on Disability », ou quand les employeurs encouragent à donner une chance aux employés handicapés.

Summary

Le réseau « Employers Network on Disability » est un projet encore en construction. Commencée sous la forme d’une simple bonne idée, cette aventure pionnière dans le monde des affaires s’est ensuite fixée des objectifs et une ligne d’action qu’elle a suivie pour aller de l’avant. Comme toute entreprise prospère, elle se tient prête à se remettre en question et à changer de cap si de nouvelles opportunités se présentent ou si ses initiatives n’obtiennent pas les résultats attendus. Ce reportage nous raconte l’histoire du réseau et ses nombreux rebondissements.

L’histoire commence en 1994 lorsqu’une école pour enfants à besoins éducatifs spéciaux et un cabinet médical spécialisé en prothèses et orthèses décident d’étudier la situation de l’emploi au Sri Lanka et commencent à orienter leurs étudiants et clients vers une insertion dans le monde du travail. Le conseiller engagé pour la mission suggéra alors d’établir des liens avec le milieu des entreprises. Après avoir rencontré de nombreux entrepreneurs intéressés par la promotion de l’emploi des personnes handicapées, un groupe informel d’employeurs, de représentants du gouvernement et d’ONG a commencé à se réunir régulièrement. Il faudra cependant attendre 1999 et la participation active de l’organisation « The Employers’Federation of Ceylon » (EFC) pour que les choses commencent vraiment à bouger. De nombreux membres de l’EFC employaient déjà des travailleurs handicapés depuis plusieurs années et avaient conscience de leur potentiel.

L’organisation « The Employers’Federation of Ceylon » a lancé en 2000 le réseau « Employers’Network on Disability » avec l’appui financier de l’OIT. Encore en gestation, le réseau est au cœur des efforts nationaux pour l’emploi des handicapés et il permet d’établir un lien fort entre les ONG, les programmes de formations professionnelles, le gouvernement et les personnes handicapées.

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